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Henrietta Lacks- HeLa

07/02/2011

 

Février- mois de l’histoire des noirs

La vie immortelle d’Henrietta Lacks
de  Rebecca Skloot

Critiques NYtimes / Bionews

Commentaire personnel :

Tout en dénonçant les discriminations raciales et les absences de jurisprudence sur les problèmes éthiques en recherche biomédicale, ce livre relate l’origine des cellules HeLa.  Ces cellules proviennent d’une tumeur utérine causée par le VPH-18 (virus du papillome humain) extraite d’Henrietta Lacks en 1951. Les cellules récoltées à son insu, ont servi entre autres à la mise au point de la culture cellulaire et a prouver l’innocuité du vaccin de la polio avant de l’administrer aux enfants en 1954. C’est également en observant par hasard ces cellules
que l’on s’est aperçu que les cellules humaines avaient 46 chromosomes et non 48. Les cellules HeLa sont encore aujourd’hui un outil précieux en recherche puisqu’une activité plus élevée de la télomérase leur permet de se répliquer indéfiniment. De nombreux chercheurs les ayant utilisés se sont vu remporter le prix Nobel (2009, 2008 , 2007, 2006, 2002, 2001). Une fiole de cellules HeLa se vend 280$ tandis qu’ Henrietta Lacks a toujours vécu dans la misère et ses enfants ne peuvent toujours pas se payer des frais médicaux.

Nul besoin d’être scientifique pour apprécier ce livre. L’alternance entre des chapitres biographiques (portant sur Henrietta  Lacks, ses ancêtres ou descendants) et d’autres scientifiques ou historiques, allège la lecture.

La postface extrêmement importante nous donne un aperçu des lois sur l’éthique en recherche biomédicale et sur les conséquences des brevets tout en soulevant de nombreuses questions sur ces points.

Les notes de l’auteur Rebecca Skloot- journaliste scientifique, que l’on retrouve à la toute fin, nous démontrent son professionnalisme et nous dresse une liste de références complémentaires provenant de ses dix années de recherches.

Grâce à ce livre qui lui rend hommage, Henrietta Lacks sera enfin connue de tous !
« …Cette femme a véritablement atteint l’immortalité, à la fois dans les tubes à essai et dans le coeur et les esprits des scientifiques du monde entier, car la valeur des cellules HeLa pour la recherche, le diagnostic, etc. est inestimable…. » (Nature 1973)

Lois et éthiques
2e édition de l’Énoncé de politique des trois Conseils :
Éthique de la recherche avec des êtres humains (2010).

Code de Nuremberg – Premières législations sur l’expérimentation biomédicale.

Déclaration d’Helsinki – Recommandations destinée à guider les médecins dans le domaine des recherches biomédicales (version 2000).

Mardi 8 février 16:00
Transplantation d’organes: un commerce nouveau  par  Philippe Steiner, sociologue
UQAM, 1430, rue Saint-Denis salle de la Reconnaissance D-R200

Activités dans le cadre du mois de l’histoire des noirs
Samedi 14 :00 du 5 février au 30 avril – aux 2 semaines
La face cachée d’Haïti – Activités gratuites sur l’histoire et la culture haïtienne
Bistro TribuTerre 2590 Jarry Est/Coin 2e ave, Montréal

Lundi 21 mars
Atelier pour la Journée internationale sur la discrimination des noirs

(Autres livres en lien avec la science)

One Comment leave one →
  1. Anne permalink
    09/02/2011 21:57

    Super interessant! Je vais definitivement y jeter un coup d’oeil!

    Très beau blog🙂 Très agréable à lire et tellement riche et varié🙂

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